【サッカー人気3位】相手は上位、噛み合う、良い勝負、だが負…

「ザ・ヨコハマ・エクスプレス」藤井雅彦責任編集:ヨコハマ・フットボール・マガジン

「骨がくっつくのを待つしかない。チームも好調なので、波に自分も乗っていきたい」とパクは誰より遅くまでグラウンドに残って汗を流している [パク・イルギュインタビュー(後編)]

 

[パク・イルギュインタビュー(後編)

前編よりつづく

パク・イルギュが99日の名古屋グランパス戦で負傷してしまった。全力でゴールを死守しようとした結果、味方DFと接触して鼻骨を骨折。ただし、その試合は最後までプレーできたように軽傷で済んだのが幸いで、現在はフェイスガードを着用してトレーニングに励んでいる。

 

 

チームは3バックに変更してから調子を上げ、先日は今季初となるリーグ戦4連勝を達成。連勝中は梶川裕嗣にポジションを譲ったが、パクは次のチャンスに向けて静かに牙を研いでいる。

復帰間近となった今、何を思い、どのように過ごしているのか。そして転機となった“あの日の出来事”に迫る。

 

 

 

パク・イルギュは話すことが好きな選手だ。もともとの明るい性格に加えて、どんな場面でも質問者の意図を汲んで理路整然と解説してくれる。素人でも分かりやすいように噛み砕き、丁寧に言葉を紡いでいく。「どんな時でも質問に対して素直に伝えたい」という思いが根底にある。

これだけメディアの側に寄り添ってくれる選手はなかなかいない。取材歴の浅い人間にとってはチームや個人の現況を正確に把握するための突破口のような選手だ。

 

©Y.F.M

 

パクがメディア露出の重要性、大切さを特に考えるようになったのは、マリノスで試合に出場し始めた昨季途中からだという。

「マリノスは歴史と伝統を持つビッグクラブなので発信力にも優れています。試合前後に僕が発した言葉が記事になると、すぐに知り合いから連絡のメッセージが届きます。僕は思い浮かんだ言葉を声に出しているだけなので、それを上手にまとめてくれるメディアの方々に感謝しているくらいです(笑)。メディアの方々を介してファン・サポーターに思いを伝えることはとても大切だと思っています」

 わずか2年前には、当時J3FC琉球(現在はJ2)でプレーしていた。J1のようにスタジアムに観客が何万人も入るような環境ではない。メディア露出も地元紙が熱心に取り上げるくらいで、チームメイトと自身の名前が全国紙に載ることはほとんどない。遠く離れた場所に住む友人からすれば、自らが情報を探さなければ知ることのできない状況だった。

 

 

マリノスに加入し、J1のクラブ規模や影響力の大きさを感じた。そしてGKの声をもっと多くの人に届けたいと思うようになった。

GKの記事はどうしても少なくなってしまう。得点した選手が取り上げられやすいのは当然だと思いますが、子どもたちの中にはGKとしてプロを目指している選手も必ずいます。プロのGKがどんな思考でプレーしているのか、気になっている少年少女はたくさんいるはず。僕個人の思いとして、若い世代に考えをしっかり伝えて、日本サッカーのレベルの向上に貢献したい。だから僕はたくさん話したいし、本音を伝えていきたい」

 いつも背筋をピンと張り、しっかりと質問者の目を見て受け答えする。ユーモアも交えながら、気がつくと2030分経過することも珍しくない。

 

©Y.F.M

 

唯一、例外となった日がある。

その日、パクは試合後のミックスゾーンを無言で通過した。記者からの質問を遮るように「今日はすみません」と言い残し、足を止めることなく去っていった。どことなく足早に、駆け抜けるように。

苦々しい記憶を静かにたどっていく。

 

 

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